Update coronavirus en maatregelen omtrent onze events.

The Things Network: Internet of Things voor iedereen

Binnenkort komt de dag, dat iedereen met The Things Network aan de slag mag. In november wordt namelijk de apparatuur voor het opzetten van dit gecrowdfunde LoRaWAN-net namelijk uitgeleverd. The Things Network Groningen, een initiatief van een aantal Groningse online ondernemers, streeft ernaar een volledig dekkend Internet of Things-netwerk te realiseren. ‘Groningen en Drenthe zijn straks helemaal gedekt en ook in Friesland komen steeds meer deelnemers. Het zou natuurlijk prachtig zijn als we straks dekking in heel Noord-Nederland hebben, zodat iedereen met IoT aan de slag kan.’

Het Internet of Things (IoT) is volop in ontwikkeling. Veel van de voorwerpen die momenteel op het ‘Internet der Dingen’ zijn aangesloten maken gebruik van mobiele netwerken als WiFi of mobiel internet (3G en 4G). Optimaal is dat echter niet: De dekking laat het nog wel eens afweten, het vreet energie of het kost handenvol geld.  Wil je veel apparaten aansluiten op het IoT of wil je echt op zoek gaan naar volledig nieuwe toepassingen dan heb je natuurlijk een optimaal netwerk nodig. LoRaWAN lijkt hiervoor de beste keuze: de technologie biedt een groot bereik en vraagt daarnaast niet teveel van een batterij. Daar staat tegenover dat er beperkt bandbreedte beschikbaar is.

KPN heeft inmiddels een naar eigen zeggen al volledig dekkend Nederlands LoRa-netwerk uitgerold. Waarom dan ook nog een crowdfunding-initiatief als The Things Network (TTN), dat zijn oorsprong heeft in Amsterdam en naar eigen zeggen een wereldwijd IoT-netwerk wil realiseren?  ‘Met The Things Network maken we het voor iedereen mogelijk om met het IoT aan de slag te gaan, zonder dat je daarvoor een abonnement hoeft af te sluiten, zoals dat bij KPN het geval is’, zo legt Mark Vletter uit. ‘Daarnaast kun je je netwerk heel simpel zelf aanpassen. Als je ergens geen bereik hebt, schaf je gewoon een nieuw kastje aan of schuif je wat met de apparatuur.’

Het in Amsterdam geïnitieerde crowdfunding-project is inmiddels een doorslaand succes gebleken. Ondernemers wereldwijd hebben inmiddels ‘gateways’ besteld en er zijn zelfs hele communities ontstaan van ondernemers en ontwikkelaars die het initiatief in hun eigen regio uitdragen. Een bijzonder succesvol voorbeeld daarvan is TTN Groningen. ‘Het gaat hier inderdaad behoorlijk snel. In de stad alleen al zijn er inmiddels 46 toekomstige LoRaWAN-hotspots. Daarmee zijn we de tweede TTN-stad van Nederland, na Amsterdam. Maar ook in de provincie gaat het hard. Inmiddels komen de initiatieven in Drenthe en Friesland ook steeds beter van de grond. Langzamerhand ontstaat er dus een soort TTN Noord-Nederland en dat is natuurlijk precies wat we willen.’

En het mooie is volgens Vletter: zelfs bedrijven die zelf eigenlijk niet zoveel met het IoT te maken hebben bestellen toch gateways. ‘Bij Voys richten we ons ook helemaal niet echt op het Internet of Things, maar we hebben wel tientallen zenders besteld. Wij zien namelijk ook wel dat de toepassingen in de toekomst eindeloos zijn en als je als regio in de ontwikkelingen voorop wilt lopen, is een goed netwerk cruciaal. Economisch gezien hebben we er dus allemaal belang bij.’

Let’s Gro

Ook tijdens het Groningse inspiratiefestival Let’s Gro, dat dit jaar ook de Holland Web Week omvat, zal er aandacht zijn voor The Things Network en het Internet of Things in zijn geheel, zo geeft Vletter aan. ‘Op donderdag 10 november wordt tijdens de Let’s Gro Digital Evening in het Grand Theatre aandacht besteed aan allerlei digitale trends, waaronder LoRaWAN. En ik heb een donkerbruin vermoeden dat The Things Network daar ook wel aan de orde komt’, zegt Vletter met een glimlach.

Eén van de sprekers tijdens de avond is namelijk Joshua Peper, mede-initiator van TTN Groningen en CTO van appbouwer Peperzaken. Hij bespreekt er samen met Marko Bolt (CEO Omnidots) en Ger Baron (CTO van de gemeente Amsterdam) alle ins en outs op het gebied van IoT. ‘En dan kun je natuurlijk niet om The Things Network heen’, aldus Vletter.