Update coronavirus en maatregelen omtrent onze events.

Wilco Stollenga (19) vliegt straks als eerste Nederlander met z’n drone op 5G

De jonge Noord-Groningse ondernemer en student Wilco Stollenga (19) is de eerste Nederlander die werkt met een drone voor de agrarische sector die gebruik zal gaan maken van 5G-technologie. Dat is te danken aan het project 5Groningen, waarbij het aardbevingsgebied een proeftuin wordt voor 5G-toepassingen. En omdat Wilco met zijn bedrijf AgriFly bovendien een van de jongste ondernemers is in het gebied en over veel digitale kennis beschikt, begint hij een beetje hét gezicht te worden van het ‘nieuwe Noord-Groningen’. Zo was onlangs de NOS al eens op bezoek om een reportage over AgriFly te maken.

‘Noord-Groningen is het eerste landelijke gebied waar straks 5G actief is. Agrifly vliegt dan als eerste in de wereld met een 5G drone bij de boer. Cool hè?!’, zegt Wilco.

Het netwerk is nu nog niet beschikbaar, maar in de loop van komend jaar zullen de eerste testen hiermee gedaan worden. ‘Ik denk dat 5G Noord-Groningen een impuls kan geven voor nieuwe innovaties in de regio, het netwerk biedt tenslotte heel wat mogelijkheden. De ‘gewone’ gebruiker zal vooralsnog nog niet kunnen overstappen van 4g naar 5g op zijn telefoon, maar uiteindelijk kan iedereen wel profiteren van het netwerk door de nieuwe snufjes die mogelijk worden, niet alleen in de agrarische sector maar ook in andere sectoren.’

De zomer is voorbij, en de oogsten zijn achter de rug. Maar er is ook in dit jaargetijde genoeg te doen voor Agrifly. ‘De wintertarwe komt nu op, wij vliegen onder meer bij een proefboerderij in Kollumerwaard. Daar monitoren we zestien proefveldjes wintertarwe van een tarwefabrikant: we proberen te achterhalen welk ras het best aanslaat op de Groninger klei, en welke voorbehandeling en bemesting het beste resultaat leveren.’

Ook al ziet de door Wilco bedachte drone er uit als een vliegtuigje: het is en blijft een drone, want hij kan automatisch vliegen, legt Wilco uit. Dat wil zeggen dat hij op afstand bestuurbaar is en in rechte lijnen kan vliegen. Voordeel van het lichte vliegtuigmodel is dat deze veel efficiënter kan vliegen. ‘Met ons model kun je in een vlucht over 62 hectare vliegen. Met een drone met vier propellers kan dat niet, die moet telkens landen’, aldus Wilco.

In de drone hebben Wilco en Peter een zogenaamde biomassa-camera gemonteerd. Deze camera legt de reflectie van het gewas vast. ‘Op basis van deze reflectie kun je de hoeveelheid biomassa vaststellen, en zo de gezondheid van een plant meten! Per perceel brengen wij de verdeling van gezonde en minder gezonde planten in kaart. Aan de hand daarvan kan een landbouwer actie ondernemen.’

Agrifly maakt een aantal vluchten per week, maar het vliegtuig staat nog wel te vaak aan de grond. Dat moet beter kunnen, meent Wilco. ‘Dat heeft er vooral mee te maken dat een boer een indirect voordeel heeft. Hij ziet weliswaar meteen in zijn portemonnee dat hij minder bestrijdingsmiddelen of kunstmest hoeft in te kopen, maar het echte voordeel: een hogere opbrengst, dat is lastiger aan te tonen en daar zullen een aantal jaren over heen gaan.’

‘Of ik nu helemaal happy ben als ondernemer in Noord-Groningen? Er is licht op onze weg naar snel internet! In het begin van 2017 wordt door de provincie een marktpartij gekozen die ons snel internet gaat brengen, wat eind 2018 gereed moet zijn. Een mooi vooruitzicht waar wij ons met z’n allen hard voor hebben gemaakt. Binnenkort stuur ik de data van het perceel gemakkelijk door naar de boer, en de boer kan het ook nog gemakkelijk ontvangen. Perfect!’, aldus Wilco Stollenga

Bekijk hieronder de NOS-reportage over AgriFly