Update coronavirus en maatregelen omtrent onze events.

Ervaringsverhaal: Alex Groenewegen – Meer bezig met de “inhoud”

Na bijna twintig jaar bij DUO te hebben gewerkt, wilde Alex Groenewegen (57) wat anders proberen. Hij gaf zijn managementfunctie voor een jaar op om bij de Gemeente Groningen aan de slag te gaan, waar hij nu meer met de ‘inhoud’ bezig is. ‘De uitwisseling heeft me nieuwe energie en scherpte gegeven’, zegt hij enthousiast.

Hoewel Alex Groenewegen in zijn jonge jaren Biologie studeerde, kwam hij al snel in de automatisering terecht. Eerst bij de Computerij, waar hij software ontwikkelde voor het MKB, en later bij G&D Software. Daar werd hij tot 1995 ingezet bij AUP (Automatisering Post) en vanaf 1995 gedetacheerd bij de Informatie Beheer-groep (nu DUO).  In 2001 trad Alex daar in officiële dienst en vervulde hij sindsdien diverse managementfuncties: zo was hij onder andere manager bij het Softwarehuis – een grote afdeling waar maatwerksoftware wordt ontwikkeld – en de I&E afdeling – ‘de hardere kant van het vak’.

‘Al die jaren ben ik manager geweest’, vertelt Alex. ‘Maar op een gegeven moment gaf dat niet meer de voldoening die ik er in het begin van kreeg.’ Alex  wilde daarom terug naar de ‘inhoud’ van het vak en in oktober 2014 vertelde hij zijn collega’s dat hij binnen een maand met zijn werk bij I&E zou stoppen. Het liefst in een nieuwe omgeving, maar buiten DUO was geen ‘must’. Iets anders had hij op dat moment nog niet. ‘Spannend, maar gelukkig steunde mijn leidinggevende me daarin.’

Alex ging binnen zijn netwerk op zoek naar een nieuwe uitdaging. ‘Hoewel ik de jongste niet meer was, had ik er vertrouwen in dat het wel zou lukken.’ En zo geschiedde: Groenewegen kwam in contact met Samenwerking Noord, die hem vervolgens koppelde aan de Gemeente Groningen.

‘In een keer zat ik aan de andere kant van de tafel. Ik was geen manager meer, maar vooral met inhoud bezig.’ Bij de Gemeente heeft Alex een analisten- en adviseursrol en werkt hij aan diverse kleine en grote projecten. Hoewel stadsbeheer en -toezicht zijn aandachtsgebied is, houdt Groenewegen zich ook bezig met een stukje bedrijfsvoering en HRM. ‘Vrij breed dus, en dat is heel erg leuk. Bovendien fiets ik daardoor van de ene locatie in Groningen naar de andere, en dat is heerlijk!’

Groenewegen merkt genoeg verschillen tussen de Gemeente Groningen en DUO. ‘Allereerst natuurlijk de verscheidenheid; bij de gemeente kom je met veel verschillende zaken in aanraking.’ Daarnaast ziet Groenewegen dat bij DUO veel zelf wordt ontwikkeld, terwijl de Gemeente veel diensten en producten aanschaft. Over het algemeen meent hij wel dat DUO op dit moment verder is geprofessionaliseerd. ‘Bij de Gemeente moet nog verder doorontwikkeld worden. Daarnaast staat de gemeente met de outsourcing van de ICT voor een nieuwe uitdaging.’

Het uitwisselingsjaar met de Gemeente zit er 1 december alweer op, maar weg wil Alex eigenlijk nog niet. ‘Ik probeer nu een soort deal te maken waardoor ik hier langer kan blijven. Na een jaar heb ik veel kennis opgebouwd en nu komt er een tijd van oogsten, maar dat ga ik niet meemaken als ik in december al wegga’.

De uitwisseling tot nu toe noemt Alex dan ook zeer geslaagd. ‘Ik kan het echt iedereen aanraden! Als je ergens te lang zit, bouw je toch een soort last op. Je neemt je werk overal mee naar toe’, zegt hij.  ‘Het is dan mooi om ergens met een schone lei te beginnen, je krijgt er ontzettend veel energie van.’ Zelf heeft Alex een ideaalbeeld voor ogen: ‘Een soort poule waaruit je kunt vissen voor klussen en projecten. Elke keer een nieuwe uitdaging: prachtig!’